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15 oct. 2009

Articulo: ¿Por que? Las Aves Cantan


Tal vez canten, simplemente, para disfrutar.

Aunque nos perdemos el significado profundo del olfato - el código de las impresiones, de la orina y los excrementos que reconocen otros mamíferos - , los seres humanos y las aves vivimos en el universo de los colores y de los sonidos.No se puede enseñar a un chimpancé a cantar, sin embargo, el pájaro mas pequeño lo aprende. Ahora hemos descubierto que sus trinos tienen muchos atributos similares a la música de los seres humanos: patrones, repeticiones, trinos virtuosos, ornamentación, inversión...Usan la siringe -nosotros usamos la laringe- y por ello hacen cosas maravillosas con el sonido, ya que disponen de dos cámaras que permiten emitir dos sonidos a la vez. Lo curioso es que, cuando están en cautiverio, los pájaros cantan, en ocasiones, incluso mejor que cuando están en libertad.El canto del Albert Lyer Bird de Australia es quizá el más complejo. Tarda seis años en aprender a cantar. Con la siringe imita el sonido de las alas volando y otros sonidos extraños. Como cría en invierno, y la selva está en silencio, cuando otros machos empiezan el canto para marcar el territorio, él imita todo tipo de sonidos, con una estética de fragmentos: un sonido muy de vanguardia. Alberga, tal vez, la esperanza de que alguna hembra lo haga caso; pero ellas, solo ponen un huevo cada dos años, no están interesadas en escucharlo. Sin embargo, el pájaro sigue cantando. Si no está defendiéndo un territorio no seduciendo a una pareja, ¿porque canta?.Mientras surgen descubrimientos acerca de las similitudes entre los cantos de los pájaros y la música de los seres humanos, la biología de los pájaros y la de los humanos,... nos preguntamos ¿representamos unas diferencia de grado en este proceso o estamos muy separados? La música es posible que evolucionara mucho antes que el lenguaje y que sea algo que compartimos con los pájaros y con los cetáceos.Según David Rothemberg, del instituto de Tecnología de Nueva Jersey, el canto de los pájaros encierra mas significado que un mensaje. Unos pájaros de Asia del Sur llamados tordos gárrulos, pueden improvisar un canto cuando escuchan el clarinete. Durante un experimento de Rothemberg realizado en el aviario nacional de Pittsburgh, un pájaro en particular parecía interactuar con el clarinete; como si improvisara música de jazz. Así que hay una cosa que es cierta: los complejos cantos de los pájaros comparten muchas de las estructuras de la música de los seres humanos.Darwing, en el origen del hombre, menciona que "los pájaros tienen un sentido de la estética natural y aprecian la belleza, y por eso tienen un plumaje precioso y cantan canciones preciosas". Darwin no sólo dijo que los pájaros cantan melodias para defender los territorios o para atraer a la hembra; tal vez dejó entrever la respuesta a la pregunta que me hacía antes. A algunos pájaros no les haría falta cantar de un modo tan sofisticado y bello para marcar el territorio y seducir a una hembra, pero ...quizás estén buscando la belleza para sentirla.Decir esto no es necesariamente antropocéntrico. Los biólogos y los científicos analizan el comportamiento en la naturaleza y dicen que todo lo que sucede tiene una motivación, que cumple una función en la marcha de la evolución.Esto es compatible con buscar la belleza y disfrutarla porque está inscrito en los circuitos cerebrales de motivación y recompensa. Como la música. Como el amor.El entretenimiento forma parte de la selección sexual, El amor, de la selección natural.

Cortesia. Aviario Palax